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학교로 찾아간 마음챙김 명상

2019년 02월 26일 | Meditation

When Mindfulness Meets the Classroom

<본 기사는 the Atlantic 기사 일부를 발췌 각색한 글입니다>

많은 교육자들이 아이들의 집중력과 감정 조절력을
개선시키기 위해 명상을 교실로 불러들이고 있습니다.

뉴욕시에 가장 가난한 구역에 사는
십대 후반의 히스패닉과 흑인 학생들로 구성된 한 교실에
정말 보기 드문 물체가 하나 생겼습니다.
바로 티베트산 명상종인데요.

담당 교사 곤잘레스씨는 이 학생들을 대상으로
명상 수업을 진행하고 있었습니다.
학생들을 향해 “명상이 무엇일 것 같으냐?”라는 질문으로
명상 수업을 시작한 그는 다음과 같이 설명하였습니다.

“명상은 우리의 느낌과, 감정을 주시하고 그것들이
우리에게 어떤 영향을 미치는지는 의식하는 것이다”

이곳은 뉴욕에 한 대안학교 입니다.
이 대안고등학교는 학업을 포기하거나
교과과정이 한참 뒤쳐진 학생들이 학업을
이어나갈 수 있도록 고안되었습니다.

담당 교사 곤잘레스는 이곳에 찾아오는 아이들이
진심으로 학업을 마치고 싶어 하지만
낮은 출석률 때문에 힘겨워 한다고 말합니다.

교실에는 이제 막 소년원에서 나온 학생,
최근에 낙태시술을 받은 학생,
바로 작년 총상으로 친구가 피흘리며 죽는 것을
목격한 학생까지 불우한 사연을 가진 학생이 많았습니다.

당장 다음 끼니를 걱정하고 불안정한 가족들을 챙기느라
바쁜 이 아이들에게 학업은 우선순위에서 밀려날 수 밖에 없습니다.


Arturo A. Schomburg Satellite Academy 뉴욕의 한 대안학교 학생들

곤잘레스의 학생들은 선생님이 국어 수업을 이렇게
5분 명상으로 시작하는 것에 익숙해져 있습니다.
호흡을 세면서 호흡으로 느껴지는 감각들에 집중하고
생각과 감정을 시각화하는 것까지 다루는 명상수업입니다.

그는 아이들이 스스로 복잡한 생각을 가라앉히고
감정을 조절하는 주의력 수련에 도움이 될 수 있도록
명상수업을 진행하고 있었습니다.

마음챙김Mindfulness 이라는 용어는

“의도적으로 현재 순간에
무비판적으로 주의를 집중하는 행위”

를 정의하기 위해 존 카바트 진 Jon Kabat-Zinn이라는
생물학자가 70년대에 처음 사용되었습니다.

사실 마음챙김은 명백히 세속철학으로
서구 주류에 최근에서야 소개된 수천년전의
불교 명상 기술을 차용한 것입니다.
그 마음챙김을 의학적로 해석한 사람이 바로
존 카바트 였습니다.

카바트는 마음챙김을 기반으로 만든
스트레스 해소 프로그램인
MBSR – Mindfulness-Based Stress Reduction을
개발하고 이를 활용할 마음챙김 센터를 설립하기도 했습니다.

MBSR – Mindfulness-Based Stress Reduction 은
은 만성적인 통증에 시달리는 환자들을 돕기 위해
특별치료 요법으로 현재 많은 치료요법에 적용되어 쓰이고 있다.

현재 미국 안에서 명상을 받아들이는
사회적 분위기가 조성됨에 따라
마음챙김 수련이 정신건강과 삶의 질에 미치는
긍정적인 영향을 뇌과학 수준에서 설명하는
과학연구의 규모가 점점 더 커지면서
그 골격을 잡아가고 있습니다.

하버드대학과 매스제너럴 병원에서 실시한 뇌사진 연구 결과
장기간에 걸친 마음챙김 수련은 대뇌 피질을 두껍게 만들어
주의력과 감각분석력을 개선시켜주고 노화로 인해
대뇌 피질이 얇아지는 것을 상쇄
시켜준다고 합니다.

또 성인을 위한 심리치료는 물론
공격성과 주의집중력 장애, 불안증과 같은
정신건강 문제가 있는 어린이와 청소년들에도
효과가 있는 것으로 알려져 있습니다.

이런 마음챙김 관련 연구 결과들이 강한 기반을 이루고
지지자들이 점점 늘어나면서 교육계 안에서
마음챙김 확산에 탄성이 붙기 시작했습니다.

2007년 영국에서 처음 마음 챙김이 학교에 소개된 이래로
영국에서는 정규교육 과정에 편입시킬 대규모 예산의 계획이
착수되고 있고, 미국에서도 수십개의 비슷한 계획들이
착수되고 있습니다.

곤잘레스를 교육을 받은 곳인 캘리포니아 주
비영리 학교 마인드풀 스쿨 Mindful School 은
마인드 유피 Mind UP라는 학교와 함께
미국내 마음챙김 교육 운동을 조금씩 꾸준히
이끌어내고 있는데요.

2010년 설립된 이래로 마인드풀 스쿨은 온라인 프로그램을 통해
캘리포니아, 뉴욕, 워싱턴 디씨를 기반으로 한  수천명의 교사들을
교육했으며 이 교사들이 교육할 학생들 수로만 30만명에 달합니다.

이렇게 마음챙김 교육이 퍼지게 된 것은
교육개혁자들은 감정 불균형과 불우한 주변환경 사이
근본적인 연결점이 있다는 주장을 지지해왔는데요.

이와 비슷한 의견으로 폴터프Paul Tough라는 작가는 자신의 책
아이들은 어떻게 성공하는가 How Children Succeed 에서
어린 시절 받은 스트레스가 심리와 신경계에 부정적인 영향을 미치고,
특히 자기규제과 실행력이 취약해 진다고 주장했습니다.

전문가들은 미국의 교육 시스템이 IQ 점수나 연산과 같은
학업 능력, 인지능력에 초점을 맞추면서도
동등하게 중요한 비인지 능력개발을 간과하고 있다고 말합니다.

비 인지 능력은  헤아리기 어려운 마음의 크기를 다룹니다.
그 능력이 선한 인성과 회복탄성력 그리고
장기적인 인생 목표 설정에 기반이 됩니다.
마음챙김명상은 바로 이러한 마음의 역할에 주목하는 것입니다.

마음챙김 수업이 교사들에게
학생들의 학업적인 영역 뿐만아니라
감정적, 심리적인 문제까지 짊어지게 하는 것이 아닌지
의문이 제기되고 있기도 합니다.

하지만 곤잘레스 교사는 명상 지도 교사로서 자신의 의도는
학생들이 간단하고 기본적인 학습도구를 갖추어
자기 스스로를 통제할 수 있도록 하는 것이고,
이 그것이 시작이자 끝이여야 하며

학생들이 감정적인 트라우마를 겪고 있을 때는
우리 모두가 역경을 겪고 고통을 느끼지만
삶은 소중하게 여겨야할 선물이라는 것을
학생들에게 상기시켜주는 일반적인 충고만
전하도록 교육받았다고 말했습니다.

심리학자 그린버그 역시 심리치료교육을 하면서
가르치는 관념들은 모든 평범한 사람들에게
적용가능한 것들이라고 말합니다.

실제로 교사들이 극도로 가난 지역의 학교 교사들 중
20퍼센트가 5년 이내에 학교를 떠날 정도로
정신적 소진을 겪고 있는데요

마음챙김 학교측은 마음챙김지도 교육을 받은 교사들 대부분이
스트레스가 감소하고 학생들과 더 연결된 인상을 받았으며
직업만족도가 올라간 것을 경험했다고 말합니다

원문기사

https://www.theatlantic.com/education/archive/2015/08/mindfulness-education-schools-meditation/402469/?utm_campaign=the-atlantic&utm_content=5c46addf00bd470001ac508d_ta&utm_medium=social&utm_source=facebook

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